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    Seguridad Eléctrica en el Laboratorio

    La electricidad ha sido reconocida durante mucho tiempo como un peligro grave en el lugar de trabajo. Sin embargo, debido a que la electricidad se ha convertido en una parte tan familiar de nuestra vida diaria, tendemos a pasar por alto los peligros que plantea la electricidad y no la tratamos con el respeto que merece.

    Los laboratorios de hoy dependen de una amplia gama de equipos eléctricos. Ejemplos de equipos que se utilizan de forma rutinaria en las operaciones diarias incluyen:

    •        Bombas de vacío
    •        Dispositivos de agitación y mezcla
    •        Dispositivos de calefacción (por ejemplo, placas calientes, mantas calefactoras, hornos, etc.)
    •        Dispositivos de electroforesis
    •        Lámparas ultravioleta
    •        Centrífugas
    •        Refrigeradores y congeladores

    Estos y todos los dispositivos eléctricos utilizados en el entorno de laboratorio presentan un peligro potencial de lesiones debido a descargas eléctricas, electrocución, quemaduras, incendios, explosiones y caídas. La mayoría de los incidentes son el resultado de prácticas de trabajo inseguras, uso inadecuado y equipos defectuosos.

    Efectos de una descarga eléctrica

    Los peligros significativos asociados con la electricidad son descargas eléctricas e incendios. El choque eléctrico ocurre cuando el cuerpo se convierte en parte del circuito eléctrico. El efecto de una descarga eléctrica puede variar desde una ligera sensación de hormigueo hasta quemaduras graves y un paro cardíaco inmediato. La gravedad y los efectos de una descarga eléctrica dependen de cuatro factores principales:

    1.      El camino de la corriente a través del cuerpo.
    2.      La cantidad de corriente que fluye a través del cuerpo.
    3.      El tiempo que la corriente pasa a través del cuerpo.
    4.      Si la piel está húmeda o seca

    Incluso si la corriente eléctrica es demasiado pequeña para causar lesiones, la reacción de una persona a la descarga eléctrica puede hacer que se caiga, lo que puede provocar hematomas, laceraciones, huesos rotos o incluso la muerte. Además de los peligros de descarga eléctrica, las chispas de los equipos eléctricos pueden servir como fuente de ignición para vapores inflamables o explosivos o polvo combustible.

    Seguridad eléctrica 101

    El personal del laboratorio puede minimizar significativamente los riesgos eléctricos siguiendo las pautas básicas de seguridad. Los trabajadores siempre deben estar al tanto de la condición del equipo y asegurarse de que esté en condiciones operativas. Los equipos con cables deshilachados o dañados, clavijas de conexión a tierra faltantes, carcasas de herramientas agrietadas, etc., deben retirarse del servicio de inmediato. El equipo defectuoso debe ser etiquetado y reparado por un electricista calificado o desechado y reemplazado. Asegúrese de que todos los tomacorrientes estén correctamente conectados a tierra y que puedan aceptar enchufes de tres clavijas. Todos los equipos eléctricos deben tener un enchufe de tres clavijas con conexión a tierra o doble aislamiento.

    Minimice la posibilidad de derrames de agua o productos químicos cerca de los equipos eléctricos. Asegúrese de que todos los tomacorrientes que se encuentran cerca de fregaderos y potencialmente otros lugares húmedos tengan protección de circuito de falla a tierra. Los interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI) desconectan la corriente si se detecta una falla a tierra y protegen al usuario de una descarga eléctrica.

    Protección del circuito

    Los fusibles, los disyuntores y los interruptores de circuito de falla a tierra (GFCI) son tres dispositivos bien conocidos diseñados para cortar automáticamente la energía cuando ocurren ciertas situaciones peligrosas.

    Si fluye demasiada corriente (según el diámetro del cable y la clasificación de resistencia), el cable puede calentarse y provocar un incendio. Para evitar esto, los fusibles o los disyuntores detectan cuando fluye demasiada electricidad y queman los fusibles o disparan los disyuntores.

    A diferencia de los fusibles y los disyuntores, un GFCI es un tomacorriente especializado con un disyuntor incorporado. Estos dispositivos están diseñados para evitar descargas en caso de que un dispositivo eléctrico entre en contacto con el agua. Si el equipo entrara en contacto con el agua, el interruptor dentro del GFCI se dispararía, cortando automáticamente la corriente.

    Puesta a tierra y unión

    La puesta a tierra y la unión eléctrica son prácticas de seguridad esenciales para evitar descargas estáticas y reducir la posibilidad de un incendio. El proceso de unión y puesta a tierra se puede definir como la provisión de una vía conductora de electricidad entre un recipiente dispensador, un recipiente receptor y una conexión a tierra. Esta vía ayuda a eliminar la acumulación de electricidad estática al permitir que se disipe en el suelo de manera segura.

    Seguridad eléctrica en refrigeradores de laboratorio

    Siempre que se necesite un refrigerador o congelador para almacenar líquidos inflamables, se requiere un refrigerador o congelador de almacenamiento de materiales inflamables que esté en la lista de UL. Los refrigeradores y congeladores de material inflamable están diseñados para evitar la ignición de vapores inflamables dentro del compartimiento de almacenamiento, ya que estas unidades no tienen fuentes internas de ignición.

    Cuando se necesita refrigeración o congelación de materiales inflamables, y el aire fuera del refrigerador puede ser explosivo, se requieren refrigeradores a prueba de explosiones. Los refrigeradores a prueba de explosiones están diseñados para evitar la ignición de vapores o gases inflamables que puedan estar presentes dentro o fuera del compartimiento de almacenamiento. Generalmente se usa en un área de trabajo donde los líquidos inflamables se evaporan y los vapores pueden acumularse dentro o fuera de la unidad. Un buen ejemplo sería una ubicación como una sala de dispensación de disolventes donde se puede desarrollar una atmósfera explosiva en algún momento.

    Todos los refrigeradores y congeladores domésticos comunes deben estar etiquetados con la frase "No se pueden almacenar materiales con un punto de inflamación inferior a 38 °C en este refrigerador/congelador" o "No apto para almacenamiento inflamable".

    Estar preparado

    Conozca la ubicación y cómo operar los interruptores de apagado y los paneles de disyuntores para que la energía pueda apagarse rápidamente en caso de incendio o accidente eléctrico. Asegúrese de dejar siempre un espacio libre de al menos 90 cm alrededor de los paneles eléctricos para facilitar el acceso.

    Procedimientos de emergencia

    Todos los trabajadores del laboratorio deben estar capacitados y estar familiarizados con los procedimientos de emergencia aplicables. Deben ser capaces de responder de forma segura a un incendio de laboratorio y a incidentes de descargas eléctricas, y poder evacuar al personal y solicitar asistencia de emergencia. Los empleados deben conocer la ubicación de la estación de activación de la alarma contra incendios, los extintores de incendios, la caja del panel principal, las salidas, la ducha/lavaojos, el botiquín de primeros auxilios y los números de teléfono de emergencia.

    Fuente: https://www.labmanager.com/lab-health-and-safety/electrical-safety-in-the-laboratory-25294

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